In a Rush to Mature: Study Finds Boys Hitting Puberty Earlier than Ever

Puberty usually hits boys later than girls, at an average age of 11. But according to new research published in the journal Pediatrics, U.S. boys are now experiencing the first signs of sexual maturation — genital growth, testicular enlargement, and the appearance of pubic hair — roughly 6 months to 2 years earlier than boys at similar ages just a few decades ago. Read More…

10 Ways to Build Healthy Bones (and Keep Them Strong)

Bones are quite literally the support system of the body, so it’s super important to keep them strong and healthy. Bones are continuously being broken down and rebuilt in tiny amounts. Before about age 30, when bones typically reach peak bone mass (which varies from person to person), the body is creating new bone faster, but after age 30, the bone building balance naturally shifts and more bone is lost than gained. Read More…

Desarrollan una glándula tiroides con células madre que funciona en ratones

Un laboratorio belga ha logrado desarrollar una glándula tiroides a partir de células madre de ratón y trasplantarla con éxito a uno de estos roedores, según puede leerse en la revista ‘Nature’.

Aunque este avance podría allanar el camino a los trasplantes de órganos humanos creados con células madre para tratar el hipotiroidismo, no es una aplicación que pueda considerarse a corto plazo, ha explicado Francesco Antonica, investigador y coautor del artículo.

En su trabajo, Antonica y sus colegas del laboratorio Sabine Costagliola de Bruselas (Bélgica) utilizaron células madre embrionarias de ratón y las diferenciaron en células tiroideas, que constituyeron un tejido capaz de producir hormonas. A continuación, los investigadores trasplantaron con éxito la glándula resultante a ratones que carecían de tiroides y observaron que producía hormonas con normalidad, lo que la ha convertido en la primera glándula funcional de este tipo desarrollada en el laboratorio.

«El tejido desarrollado in vitro fue capaz de producir hormonas tiroideas de una manera definitiva, eficiente y regulada, y curar así el hipotiroidismo» que sufrían estos roedores, relató Antonica. Este logro «supone un punto importante en la investigación con células madre para tratar el hipotiroidismo», consideró el investigador.

En concreto, este trabajo abre la vía a tratamientos con células madre contra un tipo de hipotiroidismo causado por mutaciones genéticas que impiden o dificultan el desarrollo de la tiroides, un trastorno que produce síntomas como cansancio crónico, debilidad, piel seca, intolerancia al frío, estreñimiento y aumento del peso corporal.

Otra de las aplicaciones clínicas a largo plazo sería el trasplante de tiroides a pacientes de cáncer a los que se les haya extirpado esta glándula. Los expertos del laboratorio Sabine Costagliola investigan ya un protocolo en humanos, que se ha beneficiado de la reprogramación celular, procedimiento que le ha valido el Premio Nobel de Medicina de este año al médico japonés Shinya Yamanaka y al británico John B.Gurdon. Read More…

El colesterol elevado, detrás del 60% de los problemas de corazón

A pesar de que su papel de malo es conocido por todos, el 56,1% de los españoles de más de 25 años tiene el colesterol elevado, según una encuesta europea de la enfermedad cardiovascular, denominada EuroHeart II.

El informe también revela que el 16,4% de los españoles tiene valores considerados muy altos, por encima de los 240 mg/dl, pacientes a los que se les recomienda un tratamiento inmediato. Read More…

Corazón: Un mensaje positivo pero con cautela

Un mensaje positivo pero sin olvidar lo negativo. Eso es más o menos lo que los expertos en corazón quieren transmitir tras conocer las cifras oficiales de mortalidad por enfermedad cardiovascular. Desde 2008, las muertes por estas patologías en Europa han descendido, pasando de 4,3 millones a cuatro millones. Sin embargo, los médicos quieren enfatizar que esta cifra todavía es inaceptable y que, si no se toman medidas, es probable que vuelva a aumentar en los próximos años. Read More…

La gordura no da la felicidad

Ansiedad, depresión, trastornos en el control de los impulsos… Un estudio presentado esta semana en el XVI Congreso Nacional de Psiquiatría desmiente el tradicional mito del ‘gordito feliz’ y desvela un amplio abanico de problemas psicológicos asociados a la obesidad.

Con los datos de más de 100 pacientes tratados en el Hospital Infanta Leonor de Madrid, la investigación revela que un 31% de estas personas había sufrido un trastorno de ansiedad asociado a su problema de peso; mientras que hasta un 35% tenía antecedentes de depresión. Read More…

Study: Surgery for Early Prostate Cancer Doesn’t Save Lives

Men who have early-stage prostate cancer will live just as long if they forgo
surgery, which carries risks of impotence and incontinence, and simply do
nothing but watch their cancer, according to the results of the largest clinical
trial on the issue to date. Read More…

La supervivencia de los eunucos

Cada vez que se indaga en las causas que explicarían por qué las mujeres viven más que los hombres, las hormonas masculinas suelen aparecer en las listas de posibles culpables. Un nuevo estudio realizado a partir de un curioso árbol genealógico milenario parecen darle la razón.

La revista ‘Current Biology’ publica los datos de una investigación de la universidad coreana de Inha en la que se demuestra que los eunucos, varones castrados, de la dinastía Chosun (1392-1910) tenían una longevidad entre 14 y 19 años superior a otros varones de su época cuyas gónadas permanecían intactas. Read More…

Las bebidas azucaradas refuerzan la predisposición genética a la obesidad

Han sido varias las noticias que esta semana han vinculado el consumo de bebidas azucaradas con el sobrepeso y obesidad. De hecho, la ciudad de Nueva York ha prohibido la venta de estos refrescos en su tamaño ‘maxi’ para frenar esta epidemia. Pero los datos de tres estudios publicados por la revista ‘The New England Journal of Medicine’, además de insistir en este mensaje, van un poco más allá: las bebidas ricas en azúcares refuerzan la susceptibilidad genética a tener unos, o muchos, kilos de más. Read More…

Low Testosterone: Is This Really a Problem that Needs Treatment?

Are you falling asleep after dinner?”

“Do you have a decrease in libido?”

“Have you noticed a recent deterioration in your ability to play sports?”

“It could be Low-T.”

Welcome to the latest big marketing push by U.S. drug companies. In this
case, it’s a web page for Abbott Laboratories’ Androgel, a billion-dollar
selling testosterone gel used by millions of American men struggling with the
symptoms of growing older that are associated with low testosterone, such as
poor sex drive, weight gain and fatigue. Read More…