La prohibición de la venta de bebidas azucaradas en el lugar de trabajo da lugar a efectos positivos para la salud

La prohibición de la venta de bebidas azucaradas en el lugar de trabajo provocó una reducción media del 48,5% en su consumo y significativamente menos grasa abdominal entre 202 participantes en un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en San Francisco (Estados Unidos), publicado en JAMA Internal Medicine.

Al final del estudio de 10 meses, los participantes que habían reducido su consumo de bebidas azucaradas, como gaseosas, bebidas deportivas y tés endulzados, también tendieron a mostrar una mejora en la resistencia a la insulina y redujeron el colesterol total.

“Esto nos muestra que simplemente eliminar las ventas de bebidas azucaradas en el lugar de trabajo puede tener un efecto significativo en la mejora de la salud en menos de un año”, asegura la autora principal, Elissa Epel.

“El alto consumo de azúcar conduce a la grasa abdominal y la resistencia a la insulina, que son factores de riesgo conocidos para diabetes, enfermedad cardíaca, cáncer e incluso demencia -recuerda-. Estudios recientes también han relacionado el consumo de azúcar con la mortalidad temprana”.

El estudio comenzó en el período anterior a que la citada universidad acabara con la venta de bebidas azucaradas en todos los campus e instalaciones médicas en 2015. Los participantes, que eran todos empleados de la universidad, fueron evaluados nuevamente 10 meses después de que comenzara la prohibición de ventas.

“Esto no era una prohibición del consumo de bebidas azucaradas -aclara la autora principal Laura Schmidt-. La gente podía traerlos de casa o comprarlos fuera del campus. Este estudio demuestra el valor de manipular entornos de trabajo para apoyar la salud de las personas en lugar de lo contrario. La universidad simplemente sacó las bebidas azucaradas de las máquinas expendedoras del lugar de trabajo, salas de descanso y cafeterías, mejorando la salud de los empleados”.

El estudio incluyó a empleados que se habían descrito antes de la prohibición de ventas como consumidores frecuentes de bebidas endulzadas con azúcar, tal como se define al beber más 0,3 litros al día. Al comienzo del estudio, los participantes bebieron un promedio de un litro de bebidas azucaradas por día. Al final, su consumo promedio se redujo a medio litro, con una disminución del 48,5%.

La mitad de los participantes del estudio fueron seleccionados al azar para recibir una breve intervención motivacional sobre el consumo de bebidas azucaradas, modelada en intervenciones estándar de uso de alcohol en el lugar de trabajo. Entre ese grupo, el consumo disminuyó en un promedio de 0,7 a 0,3 litros al día.

Las personas en el estudio perdieron un promedio de 2,1 centímetros de su cintura. Casi el 70% de los participantes tuvo una disminución en el tamaño de la cintura y la mayoría de este grupo también perdió peso. Los que redujeron su consumo de bebidas azucaradas también mostraron una disminución en la resistencia a la insulina, aunque esto no fue cierto para todos los participantes.

“Este es un grupo de personas que estaban en alto riesgo de aparición temprana de enfermedades metabólicas y probablemente también de cáncer -explica Epel-. Estaban tomando al menos una bebida azucarada al día. Los participantes con sobrepeso u obesidad ya tenían niveles muy altos de resistencia a la insulina, en el rango prediabético, y los participantes delgados también eran resistentes a la insulina. Independientemente de si tenían sobrepeso o magra, la mayoría de los participantes en el estudio tendieron a perder grasa abdominal cuando se les ofreció una selección de bebidas más saludable en el trabajo”.

Schmidt señala que los intentos de los gobiernos de controlar o gravar la venta de bebidas azucaradas generalmente enfrentan oposición política, mientras que eliminar las ventas del sector privado es relativamente fácil.

“En lugar de refrescos azucarados, los lugares de trabajo pueden ofrecer a sus empleados aguas saborizadas, agua con gas y cafés y tés sin azúcar. También pueden alentar a las personas a beber agua instalando atractivas estaciones dispensadoras de agua filtrada, como vemos cada vez más en los aeropuertos y otros lugares públicos instalaciones” sugiere.

“Esta es una solución potencial en el lugar de trabajo para la creciente epidemia de enfermedades relacionadas con la obesidad en Estados Unidos que es fácil de lograr”